Între 27 ianuarie și 16 februarie, cometa a avut magnitudinea variabilă între 11,5 până la 10. Credit imagine: Martin Vd Dussen, José J. Chambó

Evolutia în vizibilitate a cometei Comet C / 2019 Y4 (ATLAS) este necunoscută.  Momentan, predicțiile sunt că observarea cometei  va fi minunată. Poate că va fi cel mai uimitor lucru pe care îl veți vedea vreodată – o cometă minunată, de scris în cărțile de istorie. Iată la ce ne-am putea aștepta.

Trecut și prezent

Y4 a fost descoperită pe 29 decembrie 2019, prin programul de căutare a sistemului de alertă Last Alert System (ATLAS), cu una dintre cele câteva cercetări automate ale cerului, care caută potențiali asteroizi care traversează zona din vecinătatea Pământului. Descoperirea cometelor este în esență un produs secundar al acestui efort. La vremea respectivă, C / 2019 Y4 avea o magnitudine  19.6 și se afla la aproape 3 unități astronomice de Soare – aproape de două ori mai departe de steaua noastră, decât Marte. (1 unitate astronomică, sau AU, este distanța medie Pământ-Soare.)

La jumătatea lunii martie, Y4 ATLAS a crescut cu 4 magnitudini, alimentând zvonurile potrivit cărora acesta va continua să fie mai luminos, atingând un nivel maxim magnitudinea – 8. Însă în anul 2000, C / 1999 S4 (LINEAR) a scăzut cu aceeași mărime de magnitudine și interesul față de ea a scăzut rapid.

David Levy a scris, în mod amuzant – „Cometele sunt ca pisicile. Au cozi și fac tot ce vor. ” În ciuda celor mai bune observații și înțelegeri, acești bulgări murdari de zăpadă pot răsări, fără nici o notificare Și vor începe cu adevărat să strălucească când ajunge chiar mai departe decât orbita lui Marte, o distanță pe care Y4 ATLAS o atinge la începutul lunii aprilie.

Între martie și iunie, ATLAS va trece de mai multe constelații usor de gasit și se va apropia de stele ușor de identificat, inclusiv Capella, Aldebaran și Betelgeuse. Imagine: Alison Klesman

Locația pentru observații

Emisfera de Nord are cea mai buna perioada de vizionare, până când cometa ajunge la periheliu pe 31 mai, când ATLAS se mișcă spre cea mai apropiată poziție față de Soare și efectuează o întoarcere destul de bruscă  în jurul stelei noastre. Observatorii de la 40 la 60 de grade latitudine nordică sunt printre cei avantajați, însă cei de la 50 la 55 grade nord vor observa cometa cel mai bine. Locațiile ecuatoriale și cele din emisfera sudică au o săptămână decentă începând cu 28 mai, dar apoi Y4 rămâne jos spre orizont și se estompează repede datorită distanței în creștere, ca un obiect privit pe fereastra din spatele unei mașini cu mișcare rapidă.

Spre mijlocul lunii aprilie, care include Luna Nouă pe 22 aprilie, ATLAS este deja mare și difuz ținând cont de distanța sa fata de Soare. Magnitudinea 2 este ușor insuficientă pentru ochi, în oraș o mare parte din haloul său va fi invizibil datorită poluării luminoase. La jumatatea drumului între Polaris și Capella, Y4 s-ar putea asemăna cu galaxia Andromeda, ca orientare.

Până la mijlocul lunii mai, ATLAS este pe locul doi în luminozitate, după Venus! În timpul crepusculului, acesta este la numai 15° înălțime, coborând mai jos pe măsură ce sfarsitul lunii se apropie. Evitați să observați din locații situate chiar la sud de un oraș – nu are niciun rost să priviți prin uriașa cupolă de lumină. În schimb, un câmp deschis spre nord vă permite să observați cât mai mult timp frumusețea cometei.

Pe 15 mai, ATLAS este luminos, dar aproape de orizontul nordic, la o oră după apusul soarelui, pentru latitudinile nordice. Încercați să găsiți o locație întunecată din care să o vizualizați, fără zone populate major, spre nordul dvs., pentru cele mai bune observații. Imagine: Alison Klesman

O coadă de amintit?

Trebuie să avem rabdare pentru ca din corpul cometei sa se desprindă coada spectaculoasă. Coada de gaz strălucește din atomii ionizați de lumina ultravioletă și va fi orientată înapoi față de cum se deplasează cometa (opus Soarelui), în vântul solar. La început apăre cenușie pentru ochiul uman, apoi evoluează la nuanța de verde transformându-se apoi într-un smarald strălucitor. Poate trece chiar la albastru pe măsură ce ionizarea se accelerează.

Coada de praf se răspândește din miez într-o formă îngustă în formă de velă, care se îndepărtează de Polaris și va fi orientată în sus spre Carul Mare. Un cer cu adevărat întunecat poate dubla lungimea cozii comparativ cu un loc tipic de observare. Căutați striații – dungi rezultate din ejecțiile periodice de praf; sunt spectaculoase! Marea necunoscută: Y4 ATLAS este un morman ușor de praf care produce o coadă slabă, care se dizolvă imediat? Sau norocul ne lovește, cometa fiind un bolovan de zăpadă, sufocată de praf, a cărui coadă se dezvoltă magnific, ca în cazul altor comete spectaculoase?

Utilizați o întreagă serie de măriri pe telescoapele pe care le folosiți. În mod obligatoriu, apropiați-vă de miezul cometei, atât cât permit condițiile de vizualizare. Cometa Hale-Bopp a produs jeturi spiralate care s-au schimbat vizibil într-o oră pentru observatorii care au utilizat puteri mari pe telescoapelor lor.

Poveștile pe care le vom împărtăși nepoților noștri despre o cometă pe care am văzut-o când eram copii vor fi despre coadă, nu cât de strălucitor era capul. Cozi extra-strălucitoare se întâmplă când praful desprins din corpul cometar se află între noi și Soare. Acest lucru se datorează faptului că într-o astfel de configurație, coada ia lumina soarelui de sub orizont și o împrăștie înainte. În 2006, spectacolul cozii cometei McNaught a avut loc sub un unghi până în 32°. Pentru ATLAS, geometria noastră de vizualizare de 48° oferă o îmbunătățire a magnitudinii cometei de la 1 la 2 – ceea ce este remarcabil.

Cometa McNaught a creat o coadă spectaculoasă, arcuită pe cer în ianuarie 2007. Va face ATLAS Y4 la fel? Credit foto: ESO/H.H.Heyer

Cometa la Periheliu

Săptămâna 25 – 31 mai este săptămâna în care încercam să construim amintiri iconice cu Y4. ATLAS este literalmente scufundat în lumina Soarelui, magnitudinea sa crescând cu o mărime pe zi. Jumătatea superioară a cozii rămâne deasupra orizontului toată noaptea, atrăgându-ne privirea către linia orizontului. Pe măsură ce trece asfințitul Soarelui, întâi coada începe să se ridice și să strălucească, trecând de la portocaliu la galben pe măsură de lumina crepusculară scade, până când ajunge la capul strălucitor al cometei, când cometa se ivește cu totul deasupra orizontului.

Chiar dacă nucleul lui Y4 rivalizează doar cu Venus ca stralucire, este o țintă de observat pe cer pentru o săptămână întreagă, fără a ajunge mai aproape de 11° față de Soare. AVERTIZARE! Luați întotdeauna măsuri de precauție față de unui telescop sau binoclu fără filtru îndreptat accidental spre Soare și care poate provoca orbire permanentă!

Dacă cerul este de un albastru închis transparent și ATLAS depășește așteptările noastre, am putea încerca imposibilul: imaginea unei comete istorice în timpul zilei ! Dar asta, doar timpul ne va spune dacă este posibil…

Cometa ATLAS poate fi vizibilă cu ochiul liber în curând
Trimite către:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *